勇士当年一样!火箭已充分展现出与冠军球队同等级的表现

这样的场景我们都见过,而且就在不久之前。

勇士当年一样!火箭已充分展现出与冠军球队同等级的表现

当地时间週二晚上对上13连胜的波特兰拓荒者队的比赛中,休士顿火箭队在比赛还剩3分多钟时只领先2分,此时James Harden命中一记三分。几个回合之后,他又命中一记三分,帮助球队115比111战胜对手,将战绩提升至57胜14负,继续排名联盟第一,并领先卫冕冠军金州勇士队4个胜场。Harden的这两记投篮都是我们平时所说的那种「英雄球」。在这两个回合中,没有其他任何一名火箭球员触球;球场上的每一个人都知道Harden要做什幺以及会如何去做。他已经让这些投篮成为自己的标誌,他的球队也由此找到了取胜之匙,而其他人找到的只有一大堆「Rudy Gay式的数据」[译者注2]。儘管全联盟都已经开始把他的关键投篮视为是可靠且无法阻挡的,但有时候总会有些声音质疑Harden的球队是否值得信赖。太搞笑了,近代篮球史上有几支统治级球队是由擅投关键球的明星后卫带领的呢?

就在几个赛季之前,一支由两位明星后卫带领的球队由于伤病史和坏运气,没有在季后赛中取得多少成功。他们在防守端由一个年轻的大个子「话事」,在进攻端则可以称得上是现代进攻的典範。他们拥有一名引以为傲的第六人,他几乎在其他任何一支球队都可以成为重要的先发球员。他们集结了一批神射手和全能侧翼,后者让他们可以不断换防而不会留下空当。这支球队后来赢得了NBA总冠军。

(答案:Stephen Curry、Klay Thompson、Draymond Green、Andre Iguodala以及其他所有人,他们在2014-15赛季拥有全联盟最顶级的防守。)

勇士在2014-15赛季的崛起是人们始料未及的。就在一个赛季之前,他们在时任总教练Mark Jackson的带领下还只有51胜,而且他们的阵容也没有发生太大的变化。但赛季甫一开始,事情明显就不一样了。勇士赢下了头23场比赛中的21场,并最终获得67胜,防守效率位列联盟第一,更为重要的是,他们的进攻效率从前个赛季的第12名升到了联盟第二。儘管如此,仍然有大量的「NBA专家」质疑像勇士这种风格的球队是否可以赢得总冠军,即使在他们已经赢得冠军之后,这样的声音也没有消减。

本赛季火箭在开局阶段曾经打出过25胜4负的战绩,但随后他们就经历了一波9战7负。在所有这些失利中,他们都至少缺了Harden、Chris Paul或Clint Capela其中一人。而在那之后,火箭33场比赛仅输3场。根据FiveThirtyEight的预测,火箭最终将获得67胜,相比上赛季的55胜来说是一个巨大的提升。而根据Basketball-Reference.com的数据,他们现在的进攻效率不仅在本赛季排名第一,甚至是有统计以来[译者注3]的历史第一。同时他们本赛季的防守效率也排在联盟前10,相比上赛季的第18名来说又是一个进步。他们真的非常出色。但你懂的,当一支球队已经如此出色的时候,无论质疑者怎幺说,重要的都不是他们是否达到了这个水平,而是他们是否能够赢得总冠军,还是「仅仅」是分区冠军。

[译者注3]:Basketball-Reference.com这项数据是从1973-74赛季开始统计的。

勇士当年一样!火箭已充分展现出与冠军球队同等级的表现

我们可以从几个方面来分析这件事情。自1983-84赛季以来,火箭本赛季71场比赛的净效率(每100回合得分减去每100回合失分)可以排在所有球队中的第20位。这个数据可能比它看起来的还要厉害。首先,排在火箭之前的都是取得过巨大成就的球队。包括Michael Jordan的芝加哥公牛队(4次),Tim Duncan的圣安东尼奥马刺队(3次),洛杉矶湖人队(2次,Shaquille O’Neal和Kobe Bryant、魔术强森和Kareem Abdul-Jabbar两个组合各1次),Kevin Garnett的波士顿塞尔提克队(1次),以及毫无疑问的,过去3个赛季的勇士。

大多数情况下,像火箭这样达到这种水平的球队至少都可以赢得分部冠军,而那些最终没有打进总冠军赛的球队通常都有各种「情有可原」的状况。比如2012-13赛季的奥克拉荷马城雷霆队是当时的西区1号种子,但他们在季后赛首轮就失去了Russell Westbrook,随后在次轮输给了曼菲斯灰熊队。再如2011-12赛季的公牛在首轮第1场比赛就失去了他们的MVP Derrick Rose。还有2015-16赛季的马刺,他们当时面临的竞争格外激烈,并最终在次轮输给了雷霆,而后者在之后的西区决赛中一度以3比1领先勇士。[作者注1]

[作者注1]:净效率的阶段性排名往往非常稳定。这意味着25场比赛之后的净效率排名与45场以及65场之后的大致相似。球队各自的排名可能会有所变化,但一般不会暴涨也不会暴跌。我们知道赛季初期的表现总是更容易预测的,因为球员们往往都是健康且精力充沛的,但需要指出的是,所谓的历史级球队也很少是侥倖成功的。

净效率并不是火箭唯一的一项具有统治力的数据,正如几个赛季之前Benjamin Morris在FiveThirtyEight写的那样,相比例行赛来说,胜场差对预测季后赛其实没有多大的帮助。实际上,是火箭的总胜场让他们成为一支不可忽视的季后赛球队。在预测季后赛时,两支球队各自的总胜场可能比胜场差更有用。如果火箭最终取得67胜,而勇士如我们预测的得到61胜,即使两队的胜场差并不大,但根据Morris在2016年的文章中的数据,考虑到主场优势,火箭将有70%的机率赢得他们之间的系列赛。

也许火箭还没有像2014-15赛季的勇士或是2015-16赛季73胜的勇士那样出色,但本赛季的勇士同样不比当年。伤病问题和一如既往的「浪」让他们只能偶露峥嵘,而不能长时间保持统治力。即便我们考虑到勇士的伤病问题已经比火箭的更加严重而给他们多加几个胜场,但这也只会让我们在预测时将他们之间的系列赛视为是一场势均力敌的对决,而不是一边倒地偏向勇士。

和勇士一样,火箭并不仅仅是一支难以阻挡的球队那幺简单,他们还拥有一名几乎无法防守的球员。也许Harden没有像Curry那幺快的出手速度——无法绕着掩护立即投篮,或是在队友转过身之前就快速出手。但得益于他与Chris Paul对挡拆战术的精通,Harden几乎可以抓住任何他想要的换防机会,然后在之后的1对1单打中,他就可以使出他现在招牌的后撤步三分。

勇士当年一样!火箭已充分展现出与冠军球队同等级的表现

在防守已经逐渐适应无球跑动这项用于解放射手的进攻战术的情况下,急停三分在现代进攻中的比重正在变得越来越大。Harden便在急停三分场均出手榜上领先全联盟,场均出手8.0次,命中率为39.0%。排名第三的是Paul,场均出手急停三分5.2次,命中率为38.5%[作者注2]。而在球队方面,火箭全队场均出手急停三分16.5次,命中率为35.9%。排名第二的是洛杉矶快艇队的10.0次。儘管火箭是一支以挡拆为主的球队,但他们仍然有这样一项得分手段让他们可以在相持阶段延续进攻,就像去年总冠军赛上Curry的那些急停跳投以及Kevin Durant的那些熟练的对抗下投篮一样。

[作者注2]:排名第二的是拓荒者的Damian Lillard,场均出手急停三分5.4次。

对火箭来说,没有什幺比在季后赛中对上健康的勇士更让绝大多数NBA球迷期待的了。对勇士来说同样也是如此。实话说,有许多事情是像FiveThirtyEight的CARM-Elo这样的预测系统预测不了的,比如球员的伤病问题,它已经蚕食了不少火箭所拥有的优势。勇士是一支具有统治力的总冠军球队,他们创造了相当多的辉煌纪录。对上这样的球队你很难佔到便宜。但另一方面,火箭也已经充分展示了他们是与勇士同一量级的球队,就像勇士当年崭露头角时所做的一样。